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" Les danseurs fous "

Instruction der armen dantzen personen, so zu Sant Vit  geschickt, veneris post Magdalena etc... XVIII° (III, 200/15).

L’histoire des „danseurs fous“ fait actuellement la une, en écho à un ouvrage et à un roman à coloration historique. Le phénomène de ces danseurs est connu depuis longtemps, mais il faut bien reconnaître qu’il n’y a guère de traces dans nos archives qui permettent de décrire les tenants et aboutissants de cette folie collective qui pourrait être identifiée à la maladie de la chorée.

Parmi les pièces conservées, relevons ce document qui donne les instructions à suivre pour envoyer les malades à la chapelle Saint-Guy au-dessus de Saverne (Sanct Vit zum Hohenstein). Daté du vendredi après la Sainte-Madeleine de l’année 1518, il décrit la procédure d’accompagnement ainsi que les frais à envisager pour chaque pèlerinage – les médecins s’étant déclarés incapables de circonvenir la maladie. Le décompte écrit au dos de la feuille indique un chiffre de neuf convois.